Domingo, 26 de Mayo 2024

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Honorable Cámara de Senadores de Salta
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Media sanción a la creación de un registro público de distribuidores y expendedores de hojas de coca

Con el fin de avanzar en la regularización de una actividad ancestral muy difundida en la zona, como es el  consumo de hojas de coca, el Senado aprobó durante su última sesión un proyecto de Ley por el cual crea el Registro Público de distribuidores y expendedores de hojas de coca en estado natural de la Provincia de Salta.

Tanto en Salta, como en otras provincias de la región, la masticación de  hojas de coca o “coqueo” constituye una costumbre ancestral practicada, primero por pueblos originarios y luego ampliamente extendida a gran parte de la sociedad, por los beneficios que en estado natural representa esa especie vegetal, que ayuda a soportar la altura de la puna, es digestiva, entre otras y numerosas propiedades comprobadas científicamente.

Sin embargo, desde hace muchos años existe una dicotomía, ya que al ser considerada a nivel nacional como un estupefaciente, resulta difícil avanzar en una discriminación a nivel legislativo que distinga la hoja de coca en estado natural de la coca manipulada químicamente, que es en definitiva la materia prima de la cocaína.

Esta situación llevó a la intervención de varios organismos para reprimir el ingreso al país de la hoja de coca; aunque desde hace varios años en Salta sea legal el coqueo, generando una situación de irregularidad que llevó a la formación de un mercado paralelo que tiene prohibida la importación de la hoja de coca, pero a la vez tiene permitida su venta al menudeo.

Tras infructuosos intentos legislativos por corregir esa situación, la pandemia vino a agravar la situación de los consumidores de hojas de coca, ya que el cierre de fronteras significó un fuerte incremento en el precio que tornaron al producto inalcanzable para los sectores de menores ingresos, llevando a reflotar la idea de alcanzar una regulación tanto provincial como nacional, donde la Ley pueda adaptarse a hábitos ancestrales, buscando que se distinga el consumo beneficioso de unas pocas hojas en estado natural de lo negativo que implica su transformación en droga mediante procesos químicos.

Para ello se requiere de legislación nacional, que cambie el status de la hoja de coca de estupefaciente a precursor y de legislación provincial, que regule la manera de comercializarla al menudeo.

En ese marco, se creó este año en el Senado la Comisión Especial para el estudio integral de la regulación del abastecimiento y comercialización de la hoja de coca en estado natural y durante la última sesión del cuerpo se aprobó el Proyecto de Ley por el cual se crea en el ámbito de la provincia, el Registro Público de distribuidores y expendedores de hojas de coca en estado natural.

El proyecto establece que deberán estar inscriptos en el Registro todas las personas y los establecimientos que distribuyan y comercialicen hojas de coca en estado natural para su consumo y pone como condiciones de inscripción en el Registro; contar con las habilitaciones comerciales correspondientes; estar inscripto en la Administración Federal de Ingresos Públicos y la Dirección General de Rentas Provincial y Municipal; poseer certificado de antecedentes penales emitido por el registro nacional de reincidencia.

El registro aprobado tiene como finalidad contar con los elementos estadísticos que permitan conocer la cantidad y distribución de comercios dedicados a esta actividad, al tiempo que habilita a los inscriptos a la venta de hojas de coca para consumo personal.

Se aclara además que quedará prohibido, la comercialización de hojas de coca en establecimientos que no se encuentren inscriptos en el Registro Público Provincial de Establecimientos de distribuidores y expendedores de hojas de coca en estado natural, y en consecuencia, carezcan de la habilitación otorgada por la Autoridad de Aplicación de esta Ley.

El proyecto fue aprobado por unanimidad y pasó a la Cámara de Diputados en revisión.

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